Sur l’épisode d’Arthur

Parfois, les femmes ont besoin d’apprendre à s’aimer elles-mêmes. Ce n’est pas facile dans le sillage des industries qui jouent sur nos désirs d’être belles. Ce n’est pas facile non plus quand on a des cheveux que les gens désirent et qu’ils n’aiment pas quand ils les voient sur vous. Je ne parle pas de mes cheveux, mais des coiffures des Afro-Américaines. Nous avons probablement vu la vidéo de Sesame Street où une mignonne Muppet chante à quel point elle aime ses cheveux. Nous n’avons peut-être pas vu Jessica Williams discuter du coût du lissage et de l’ajout de produits chimiques pour les femmes noires. Peut-être avons-nous entendu parler du documentaire Good Hair. Pour discuter de certains de mes sentiments mitigés, je me tourne vers l’émission Arthur, et son épisode étonnamment pertinent, “Francine’s Bad Hair Day”. Francine apparaît sur Arthur comme un ami abrasif mais loyal ; Arthur a mentionné à deux reprises qu’il peut toujours compter sur elle. C’est une athlète spectaculaire, une élève travailleuse et dévouée. Elle l’a aussi intimidé dans le passé à propos de choses mineures, bien que lui et la classe l’aient rendu dix fois plus. Bref, elle est confiante. Francine est aussi noire. C’est quelque chose que j’ai réalisé plus tard, puisque dans l’émission Arthur et dans les livres la course n’est pas montrée comme un problème ou un stigmate, généralement. La subtilité disparaît quand on devient adulte, cependant, et revoit l’épisode sur YouTube.

1. Francine a eu un mauvais jour avec ses cheveux

Cet épisode est une représentation réaliste de l’apprivoisement des cheveux. Les cheveux de Francine sont généralement coiffés d’un bob droit et net qui ne demande qu’un minimum d’efforts. Les livres d’images ont aussi ce style pour Francine, à l’époque où Arthur ressemblait plus à un oryctérope. Je ne sais toujours pas quel genre de gènes Francine a. Francine commence l’épisode confiante en son image. Elle gagne un énorme match de kickball contre les CM1. Pendant ce temps, ses amies Muffy, Prunella et Sue Ellen discutent de vêtements de jour dans les toilettes des filles. Muffy pense que Francine devrait s’habiller pour les photos, et la convainc qu’elle pourrait être belle. Bien que réticente, Francine aimerait bien avoir une robe magnifique et des cheveux longs et bouclés. Après avoir trouvé la seule robe de Francine, Muffy décide d’offrir à son amie une nouvelle coiffure. Les résultats sont loin d’être satisfaisants. J’enviais les cheveux de Francine. Elle n’avait pas besoin de le peigner ou de le faire tresser par sa mère tous les matins. De nos jours, mes cheveux longs et bouclés ont tendance à monter en chignon, ou en deux tresses si je me sens fantaisiste. Donc, quand Muffy dit qu’elle avait besoin de changer ses cheveux, je suis avec Francine quand elle proteste, “Qu’est-ce qu’il y a avec mes cheveux ?” Malgré cette apparence soignée, les cheveux de Francine ne se peignent pas facilement. Muffy le découvre deux fois, en passant simplement une brosse à travers et en essayant de le mettre en place avec plusieurs arcs. Imperturbable, Muffy emmène Francine à son rendez-vous chez le coiffeur. Apparemment, des cheveux comme ceux de Francine ont besoin d’un traitement spécial pour paraître “super” aux yeux de Muffy. Francine ne veut pas entrer, et elle essaie de fixer des limites, mais Muffy n’écoute pas. Elle rappelle à Francine que la photo de l’année dernière était sale et boueuse. Embarrassée, Francine accompagne son amie dans le salon. Elle s’amuse bien quand Flossie, la propriétaire du salon, se lave et se coupe les cheveux avant de la mettre sous le sèche-linge. Les disparités économiques deviennent plus claires. Les employés du salon de coiffure s’occupent de Muffy, qui vit dans un manoir, tandis que Flossie dit à Francine qu’ils ne promettent pas de miracles dans sa gamme de prix. Francine vit dans un appartement de trois chambres à coucher avec son père éboueur, sa mère au foyer et sa sœur fashionista. Muffy, bien sûr, aurait pu faire la belle chose et couvrir les frais permanents de Francine, mais cela ne lui vient pas à l’esprit, et Francine utilise ses économies sur les ballons de soccer pour payer le service. Flossie mentionne également que les cheveux de Francine ne sont pas comme ceux de Muffy, en ce sens qu’ils se défrisent et se recourbent au lieu de s’allonger avec une reine du bal. Ainsi, imposer le modèle de reine de bal de promo des cheveux longs et des courbures ne fonctionne pas. Les priorités deviennent également claires. Francine veut une jolie coiffure qu’elle pourra porter au kickball. Alors que la nouvelle permanente et sa robe vont bien ensemble, Muffy mentionne que Francine ne peut pas jouer au kickball sans gâcher le style. La plupart des métamorphoses de style intenses ne nécessitent aucune activité intense pendant au moins 24 heures, mais Muffy n’en a pas parlé avant que Francine ne suive son plan. Francine essaie encore une fois de fixer des limites parce qu’elle n’aime pas toutes ces règles, mais Muffy fait rouler Francine à sa façon. L’absence de frontières ici est importante. Muffy ne demande jamais à Francine à quoi elle veut ressembler le jour de la photo. Elle ne demande jamais ce que Francine veut porter. Elle ordonne plutôt à Francine de mettre sa robe rose et insiste pour se coiffer. D’autres épisodes montrent que Francine préfère porter une chemise et un pantalon aux événements officiels et qu’elle peut trouver des tenues qui correspondent à son style droit. Muffy ignore tout ça pour essayer de rendre Francine plus comme elle. Puis elle fait chanter Francine pour qu’elle se fasse soigner en salon et lui fait payer pour cela. Flossie demande à Francine quel style elle veut, mais c’est son travail. Naturellement, le plan de Muffy se retourne contre lui. A l’école, les garçons rient du nouveau look de Francine et de la panique qu’elle éprouve lorsqu’elle doit s’asseoir en dehors du kickball. Francine ne peut pas se défendre quand les garçons disent qu’elle a l’air ridicule, sinon elle va se salir. Rester assise sur la ligne de touche alors que sa classe perd dans le match n’est pas son style ; elle saute pour attraper un ballon et botte un coup de pied au but. Bien que Muffy soit déçue, Francine dit qu’elle aime son apparence d’antan et qu’elle aime que sa photo de classe soit boueuse. Lorsque vous êtes une personne de couleur aux cheveux bouclés ou indisciplinés, une bonne partie de votre temps est consacrée à leur entretien. Les gens essaieront toujours de le changer, ou de franchir les lignes pour le corriger. Vous ne pouvez pas vraiment leur dire “non” parce qu’ils veulent bien faire, et vous ne voulez pas être grossier. Francine m’a dit que c’était bien d’avoir mes cheveux et de ne pas porter de robes. Elle pourrait plaisanter avec les garçons et chérir son sale état. Elle et l’émission Arthur, au moins avant qu’Arthur n’ait plus d’idées, étaient bien en avance sur leur temps.

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